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02/16/2013

Happy Lunar New Year 2013!

獅子舞の画像

 日々慌ただしく、なかなかまとまった文章を書く時間がなかったので、すっかりブログをご無沙汰していました。

 昨年秋からの慌ただしさもようやく一息ついたので、旧正月に合わせてシンガポールへ行ってきました。

 深夜に到着して、翌朝シンガポールでいつも行くローカルなコーヒーショップへ足を運んでみると、

 閉まってる! しかもショッピングモールの他の店もほとんど!

 ……そうなのです。一昔前の日本の正月のように、シンガポールの旧正月は街中の店という店がお休みな のです。旧正月の前後にシンガポールへ行ったことは過去にあったけど、旧正月ど真ん中というのは実は初めてで、まさかここまで商業施設が機能していないと は予想していませんでした。普段なら観光客で賑わっている Orchard (東京の銀座みたいな場所) も、ほとんどのお店が閉まっていてショッピングも空振りに。

 いつも行くレストランも開いてなくて少し気落ちしましたが、そこで考えまし た。「こんなときでも賑やかな場所は?」……ありました、カジノです! そこで今度は CM で使われて日本でも知名度の高い Marina Bay Sands へ。僕の読みは大当たり! 今度は逆にほとんどのお店が開いていて、無事(?)ショッピングを楽しむことができました。

 さら に考えてみました。「旧正月 → 英語では Chinese New Year → Chinatown?」というわけで、普段はあまり行かない Chinatown へ。この読みも大当たり! 僕が滞在していた街の静けさとは正反対に、これ以上ないくらい街がお祭り状態! お散歩だけでも十分楽しめました。

 今回の滞在は、旧正月で普段することができなかったけど、図らずも新しいシンガポールの一面を発見できた、印象深い旅になりました。それでもやっぱり普段の楽しみは捨てがたいから、次回は普通のときに行こうっと(苦笑)。

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