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08/28/2009

Summer holidays - Day 7 - Leaving Las Vegas

Las Vegas の朝焼けの画像  楽しかった旅行も今日が最終日。

 旅行の最終日はいつも思うのですが、「このままここにいたいなー」って。

 年内は難しいけど、また来年 Las Vegas には戻りたいな。Oregon は……まあただのアメリカの田舎だから、またあの素晴らしい海岸線を見たくなったら行こうっと。

 日本への帰路は、行きのような奇跡は起こらず(笑)普通にエコノミークラスでした。まあそれが当たり前なんだけど、正直一度ファーストクラスとか乗っちゃうと、エコノミークラスって耐えがたい……(←ただの会社員にあるまじき発言)

 さて、次はどこへ行こうかなー。

08/27/2009

Summer holidays - Day 6 - Downtown

Bellagio のバフェの画像  この日はまず The Fashion Show Mall でお買い物。とはいえ特にこれといったものはなく、戦利品はなし。

 それからお散歩がてら Bellagio へ。ランチのバフェをいただきました。ホテルの格も値段も違うから比べるもんじゃないけど、Paris よりよかった。メニューも豊富で、総じておいしいし。だけど小食の僕は、割り勘負けならぬ「バフェ負け」しちゃう。とてもすべてのメニューは食べきれませんでした。

 バフェでお腹も満たされたところで、腹ごなしに The Forum Shops へ。ここではステキなお財布を見つけてゲット。前のお財布よりカードが多く入るし、少しゴールドがかった色が他にあまりない感じで気に入りました。

 それからホテルに戻ってまたカジノ(笑)。Las Vegas ではカジノでコーヒー飲みながら休憩ってパターンが確立されてしまいます。大した額を突っ込むわけではないし、僕はギャンブル狂でもないけど、ちょっとしたゲーム感覚でおもしろいね。だけどちょっと当たって喜んでたら、隣の平均的な(はっきり言えば田舎者っぽい)アメリカ人にバカにされました。こっちはお前らみたいに本気で 100 ドル単位で平気で突っ込んであわよくば儲けようだなんて鼻から考えてないっつーの。暇つぶしの楽しいゲームに対価を払ってるだけ。

 そしてホテルで少し休憩して夕方になってから、前回行きたくて行けなかった場所へ足を運んでみました。

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08/26/2009

Summer holidays - Day 5 - The Showgirl Must Go On

Bette Midler の画像  前日深夜までスロットやってたせいか、旅の疲れか、この日は朝からグダグダ。ベッドから出るのにずいぶん時間がかかったな……。

 とりあえず昼間はホテルのプールでひたすらのんびり。プールも豪華でリゾート気分を満喫。夏の Las Vegas はこれがいいね。

 ランチもプールサイドにあるイタリアンで。それなりのお値段だけど、さすがにこのホテルだと味もいい! アメリカでおいしいイタリアンを食べられるなんて、とちょっと嬉しかったり。

 そろそろ日が落ちてくるかな、という頃には部屋に戻って身支度して、お散歩しながら目指すは Caesars Palace。この日は Bette Midler のショー "The Showgirl Must Go On" を予約しておいたのです。

 相変わらず特に予習もせず、ミーハー根性で見に行ったショーでしたが、いやー驚いた! だって放送禁止用語を連発するんだもん(笑)。実は知ってる曲も数多くあってショーとしても十分楽しめたけど、あんな感じの彼女のショーを見られて大満足。日本には来てくれないだろうしね。

 そしてこの日もホテルのカジノで遊んで夜は更けていきましたー。

08/25/2009

Summer holidays - Day 4 - Las Vegas @ The Palazzo Las Vegas

Las Vegas の空港の画像  さて、今回の旅の最終目的地へいよいよ移動です。

 そこは Las Vegas。

 昨年やや消化不良に終わった Las Vegas なので、今回はゆっくり過ごすことに。

 そしてゆっくり過ごすといえば、肝心なのはホテル。前回はそこそこの Treasure Island に泊まりましたが、今回は The Palazzo Las Vegas! 全室スイートのホテルに期待は高まります。

 ホテルの外装から受付がまず豪華! すでにテンションが上がり気味でチェックインを済ませて、いよいよホテルの部屋に入ると、

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08/24/2009

Summer holidays - Day 3 - Tillamook & Portland

Tillamook の画像  時差ボケの中移動しまくったりしてさすがに疲れたせいか、この日はチェックアウト 10 分前に起床(汗)。大慌てで次の目的地へ。

 まずは Tillamook Cheese へ。工場内を見学できてその場で試食もできるチーズ(乳製品)工場です。なんか気分は小学校の社会科見学(笑)。ベルトコンベアーで次々と作られるチーズは本当においしそう。で、実際に試食もしましたがこれがおいしい! ちゃんと世代別に味が用意されていて、個人的には出来たてのチーズがあっさりしてて気に入ったかな。あと同じ乳製品としてアイスクリームもあって、こちらは試食ではなくガッツリいただきました。

 おいしいチーズとアイスクリームでお腹いっぱいになったところで、次に目指すは Portland。

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08/23/2009

Summer holidays - Day 2 - Seeing my former manager again 

元上司との画像  Eugene なんていうアメリカの田舎町に来た理由は、ここが僕の元上司の住む街だから。

 以前の勤め先では、Eugene を拠点とする彼女のチームの一員として、僕は日本のオフィスで日本地域の仕事を担当していました。彼女とは日々メールや電話でやりとりしてたけど、実際に会ったのはたった一度だけ。そして僕も彼女もその勤め先はすでに退職しちゃって、もう一度会っておきたいな、という思いがずっとあったんです。

 数年ぶりに会った彼女は僕の記憶と変わらず、というかむしろ以前よりはつらつとして、日々の生活を楽しんでるようでした。「東京ひよこ」をおみやげに渡したんだけど、自宅の庭でニワトリを飼ってるらしく、「東京ひよこ」を食すことを躊躇しないか? とか余計な心配したけど(苦笑)、楽しい再会でした。

 そして彼女との再会も終わったところで、Oregon の海岸線を目指してドライブです。

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08/22/2009

Summer holidays - Day 1 - First class!

ファーストクラスの食事の画像  お盆が明けて夏休みをいただきました。

 夏休みは長期で休める数少ない機会。今年は旅の行き先を Oregon と Las Vegas にしました。ただ、チケットの手配が遅くなってしまって、行きのフライトは乗り継ぎが多く、かつ時間にも余裕がない旅程になっていたのが不安の種でした。乗り継ぎ時間があまりにも短くて、また荷物がなくなるんじゃないかって。

 ところが思いもよらぬ幸運から旅は始まりました。

 空港の自動チェックインカウンターで手続きをしていると、画面に「係の者をお呼びください。」みたいな表示が。

 指示通り係の方に声をかけると、「弊社からオファーがありまして、旅程を変更していただきたいのですが……。」

 で、そのオファーされた旅程というのが、乗り継ぎ 1 回で時間的にも余裕がある、当初狙ってた理想の旅程!

 さらに聞くと、なんとビジネスクラス

 係の方も「経由地に問題がなければ、これはぜひお受けになられたほうがよいかと。」問題なんてあるどころかむしろ喜んでお受けします!

 そして無事ビジネスクラスのチケットをゲットして、いざ搭乗。

 ゲートにチケットを通すと「キンコーン♪」と警告音が。画面には「Invalid Seat」とか出てて、「何? オファーとか言っといて今さらダメだとか言わないよね?!」と一瞬焦るも、係の方が素早く手渡してくれたチケットには、

 「1」の数字が。そう、1 列目、ファーストクラス

 ギャーーーッ!!! 人生初のファーストクラス!!!

 久しぶりに舞い上がりました。

 食べきれないほどのおいしい食事、過剰なサービス(もともとエコノミーの安い客なのに……)、フラットにできる広いシートで快適な数時間を過ごした後、乗り継ぎ先の San Francisco へ無事到着しました。

 そしてそこから目指すのは、Oregon 州の Eugene という街です。

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